Si hay un hombre al que se le puede atribuir el mérito de popularizar el karate, ese es Gichin Funakoshi. Este relato de Richard Kim analiza cómo el fundador del shotokan pasó de un niño enfermo a un maestro respetado. Si hay un hombre al que se le puede atribuir el mérito de popularizar el karate, ese es Gichin Funakoshi. Gichin Funakoshi nació en 1868 en Shuri, entonces la capital de la isla de Okinawa. Comenzó a practicar karate mientras estaba en la escuela primaria, pero no comenzó su misión de difundirlo al mundo exterior hasta los 53 años. La historia de los primeros años de Gichin Funakoshi es similar a la de muchos grandes del karate.

 

Comenzó como un niño débil y enfermizo cuyos padres lo llevaron a un maestro de karate llamado Yasutsune Itosu para que lo entrenara. Gracias a los remedios herbales de un médico y las instrucciones de Yasutsune Itosu, Gichin Funakoshi pronto floreció. Se convirtió en un buen estudiante de kárate y desarrolló experiencia física y una mente disciplinada. El destacado estudiante Funakoshi dio la primera demostración pública de karate en 1917 en Kioto, Japón.

Cuando se mudó a Japón cinco años después, se quedó con otros habitantes de Okinawa en un dormitorio de estudiantes en Tokio. Vivía en una pequeña habitación al lado de la entrada y limpiaba el dormitorio durante el día cuando los estudiantes estaban en clase. Por la noche, les enseñaba karate. Después de poco tiempo, había ganado suficiente dinero para abrir un dojo. Funakoshi comenzó a visitar el Shichi Tokudo, un cuartel ubicado en los terrenos del palacio, cada dos días para enseñar y siempre estuvo acompañado por Hidenori Otsuka, uno de sus estudiantes más brillantes.

En 1927, tres estudiantes de último año decidieron que la práctica de kata en la que se habían estado concentrando no era suficiente. Introdujeron jiyu kumite (lucha libre) en su entrenamiento, por lo que crearon ropa protectora y usaron máscaras de kendo para protegerse la cara de golpes duros. Funakoshi se enteró de estos combates y, cuando no pudo disuadirlos -los consideró menospreciadores del arte del karate- dejó de venir al Shichi Tokudo. Concéntrese en Kata Funakoshi siempre creyó que el kata era el secreto para convertirse en experto en karate. Cuando se mudó a Japón, trajo 16 kata con él: cinco pinan y tres naihanchi, junto con kushanku dai, kushanku sho, seisan, patsai, wanshu, chinto, jutte y jion.

Hizo que los estudiantes practicaran las formas pinan y naihanchi durante al menos tres años antes de permitirles progresar al kata más avanzado. El entrenamiento repetitivo valió la pena, sin embargo, porque sus estudiantes desarrollaron el karate más preciso y exacto enseñado en cualquier lugar. quotefancy.com Aunque era sincero sobre la enseñanza del arte, Funakoshi tenía su parte de críticos que desdeñaban su énfasis en el kata y criticaban lo que creían que era un karate “suave” que desperdiciaba demasiado tiempo. Funakoshi seguía haciendo que sus estudiantes se concentraran en su kata. Metas más altas Funakoshi siempre fue un hombre humilde.

No predicaba la humildad de la virtud, sino la humildad básica de un hombre que está enraizado en la verdadera perspectiva de las cosas, lleno de vida y conciencia. Vivía en paz consigo mismo y con sus semejantes. Cada vez que se menciona el nombre de Gichin Funakoshi, recuerda la parábola de “Un hombre de Tao y un hombrecito”. Como se dice, un estudiante preguntó una vez: “¿Cuál es la diferencia entre un hombre de Tao y un hombrecito?” El maestro responde: “Es simple. Cuando el hombrecito recibe su primer dan, no puede esperar para correr a casa y decirle a todos que hizo su primer dan. Al recibir su segundo dan, subirá al techo y gritará a la gente. Al recibir su tercer dan, se subirá a su automóvil y desfilará por la ciudad con el claxon sonando, contándoles a todos “. El sensei continúa: “Cuando el hombre de Tao reciba su primer dan, inclinará la cabeza en agradecimiento. Al recibir su segundo dan, inclinará la cabeza y los hombros. Al recibir su tercer dan, se inclinará por la cintura y caminará silenciosamente junto a la pared para que la gente no lo vea ni lo note “. Funakoshi era un hombre de Tao. No puso énfasis en competiciones, récords o campeonatos. En cambio, enfatizó la autoperfección. Creía en la decencia y el respeto comunes que un ser humano le debe a otro. Fue un maestro de maestros. Funakoshi murió en 1957 a los 88 años, después de hacer humildemente una tremenda contribución al arte del karate.